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"근육이 왜 아픈 걸까?"...흔하지만 괴로운 근육통의 원인과 증상은?

흔한만큼 괴로운 증상 근육통증

근육통이란 근육 부위에 생기는 통증을 의미한다. 가장 흔한 원인은 해당 근육의 과도한 사용이다. 그러나 근육통을 유발하는 상황과 질환은 다양하다. 즉, 질병이나 장애에서 나타날 수 있는 증상 중 하나일 수 있다. 상세 증상과 함께 근육통을 유발하는 질환을 알아보면 다음과 같다.

무리한 운동이나 부상을 입었을 때 근육에서 느껴지는 통증은 누구나 한 번쯤은 경험했을 만큼 흔한 증상이다. 그러나 근육의 통증 원인이 반드시 근육에만 있는 것은 아니다. 보통은 운동이나 외상, 근육의 무리한 사용이 원인이지만 그 밖에도 감염, 류마티스, 혈관장애, 호르몬 이상, 약물 등 다양한 원인으로 근육통이 생길 수 있다.◇ 근육통의 원인1. 운동 후에 근육통이 생겼어요"운동에 의한 근육통 (지연성 근통증)"운동 후에 생기는 근육통을 지연성 근통증이라고 한다.운동을 한 뒤 24시간에서 48시간 후에 오는 근육통은 자연스러운 증상으로, 특별한 치료가 필요하지는 않다. 주로 근육을 길게 늘렸다가 수축시키는 편심성 수축으로 인해 발생하며 운동을 막 시작한 분들이 흔히 경험하게 된다. 운동으로 인한 근육통이 있을 때는 곧바로 근육 운동을 하는 것보다는 먼저 가벼운 스트레칭으로 근육을 풀어주는 것이 좋으며 가벼운 유산소 운동과 운동 후의 적절한 수분, 영양공급, 충분한 휴식이 증상 완화에 도움이 된다.만약 근육통이 72시간 이상 지속된다면 운동 강도가 다소 강했다고 볼 수 있으므로 운동 강도를 낮추었다가 서서히 늘리는 것이 좋다.운동 후 근육통은 치료를 요하는 증상은 아니지만, 증상이 심하다면 재활의학과, 내과, 가정의학과를 방문하여 도움을 받을 수 있다.2. 독감에 걸렸더니 전신에 근육통이 생겼어요"몸살 (감염성 질환으로 인한 근육통)"감염성 질환에 걸렸을 때 전신의 근육통이 동반될 수 있다.감기, 독감, 코로나, 홍역 등 감염성 질환에 걸렸을 때 다른 증상과 함께 전신에 근육통이 생길 수 있는데, 이것을 흔히 몸살이라고 한다. 우리 몸에 바이러스 등이 침입하면 백혈구를 비롯한 면역세포들이 '사이토카인(cytokine)' 이라는 물질을 분비해서 다른 면역 세포들을 불러오게 된다. 이 사이토카인 중 일부 염증성 물질이 근육통의 원인이 되며 인플루엔자, 코로나 바이러스 등 일부 바이러스는 근육까지 침투해 근육 손상을 일으키기 때문에 더 심한 근육통을 유발하기도 한다.감염성 질환으로 인해 생기는 근육통은, 원인 질환이 해소되면 함께 좋아지므로 충분한 휴식과 함께 원인 질환을 치료하는 것이 중요하다.감염성 질환으로 인한 근육통은 내과, 가정의학과에서 진료를 받을 수 있다.3. 근육이 뭉치고, 담이 걸렸어요"근막동통증후군"당기고 결리는 듯한 근육 통증은 근막동통증후군을 의심할 수 있다.흔히 '근육이 뭉쳤다. 담이 걸렸다.' 등으로 표현하는 근막동통증후군은 근육을 과도하게 사용하거나 나쁜 자세, 스트레스 등으로 인해 근육 또는 근육을 감싸고 있는 근막에 통증 유발점이 생기면서 아픔을 느끼거나 잘 움직여지지 않는 증상이 생기는 질환이다. 무리한 근육 사용, 긴장, 스트레스로 인해 조직이 손상되거나 근육세포 내의 칼슘 농도 조절에 이상이 발생하며 생기는 것으로 알려져 있으며 거북목, 둥근 어깨처럼 잘못된 자세나 술, 과로, 불면 등도 원인이 될 수 있다.대부분 시간이 지나면 나아지지만 심각한 통증을 유발하거나 방치하여 만성화되면 잘 회복되지 않고, 움직임에 제한이 생기기도 하므로 주의가 필요하다.근막동통증후군은 정형외과, 재활의학과, 통증의학과, 내과, 가정의학과에서 진료를 받을 수 있다.4. 그 밖의 원인근육통의 원인은 그 외에도 무척 다양하다. 렙토스피라균이나 기생충 감염, 신경이나 혈관 질환, 갑상선 기능 이상, 약물 부작용으로도 근육 통증을 느낄 수 있다.◇ 근육통, 위험할 때는?단순한 근육통은 충분한 휴식을 취하면 회복된다. 그러나 만성적인 근육 통증과 함께 뻣뻣함 등의 감각 이상, 심한 피로감이 있는 경우 근육 통증으로 인한 운동 기능 장애가 생겼거나 피부의 염증이나 발진, 두통, 변비나 설사, 복통, 불안감, 수면장애 등 다른 증상을 동반하는 경우 섬유성 근육통이나 다발성 근염 등 다른 질환이 원인일 수 있으므로 병원을 방문하여 진료를 받아보는 것이 좋다.도움말 = 김영롱 하이닥 건강의학기자